Descripteur : (Planchon) H.St.John, 1920
Famille : Hydrocharitaceae

Synonymes
Anacharis nuttallii Planch.
Elodea columbiana H.St.John
Elodea minor (Engelm. ex Casp.) Farw.
Philotria minor (Engelm. ex Casp.) Small
Philotria nuttallii (Planch.) Rydb.
Udora verticillata var. minor Engelm.
Udora verticillata var. minor Engelm. ex Casp.
Noms Communs
Élodée de Nutall
Élodée à feuilles étroites

Nuttall's Waterweed (en)
Genre : Elodea
Elodea nuttallii ((Planchon) H.St.John, 1920)
Elodea canadensis (Michaux, 1803)
Elodea callitrichoides ((Rich.) Casp.,1857)
Elodea nuttallii   
Élodée de Nutall
Origines géographiques
Aire d'origine :
Amérique du Nord
Pays :
Canada, Etats-Unis
 
Elodea nuttallii est originaire d'Amérique du Nord, mais on la trouve communément en Europe où elle est considérée comme une plante invasive.

L’Elodée de Nuttall a été introduite comme plante d'aquarium en Europe. On la trouve dès 1939 en Belgique.
Sa première apparition en France est mentionnée dans les années 1950 dans la région Alsace. Deux hypothèses sont proposées pour expliquer l’introduction de cette espèce sur le territoire: elle a pu être introduite par l’intermédiaire des mariniers ou de leurs péniches qui circulent dans le réseau de canaux du nord de la France et du Benelux; il est possible qu’il y ait eu une intervention directe de la macro-avifaune ou des mammifères (comme le Rat musqué (Ondatra zibethicus) dans le transport des hibernacles de la plante.
Actuellement, l’Elodée de Nuttall est en pleine phase de colonisation (Muller, 2004).

Elle apparait au Japon, vers 1960 ( Ikushima et Kabaya, 1965 ), où elle est communément considérée comme une mauvaise herbe ( GCW, 2007 ).
Environnement
Eau :
Douce
 
Elodea nuttallii se développe dans les lacs, les rivières et autres plans d'eau peu profonds.

L'espèce se trouve dans les eaux peu profondes, calmes ou lentes, légèrement acides à basiques des lacs, des étangs et des rivières (New England Wild Flower Society 2011-2015).

E. nuttallii a été aussi trouvée dans les zones humides, les canaux et les fossés ( Hickman, 1993 ). En Angleterre, elle n'a été signalée que dans des habitats de plaine ( Preston et Croft, 1997 ).

Elle peut se trouver à des profondeurs de 3 m ( Simpson, 1990 ) et 5 m ( Ikusima, 1984 ) où elle se développe en peuplements purs et denses, mais on le trouve le plus souvent en eau peu profonde. Le pH optimal se situe entre 7 et 9 ( Jones et al., 1993 ).
Elle tolère les perturbations, la pollution par les hydrocarbures et se trouve généralement dans les eaux calcaires, des eaux côtières douces à légèrement saumâtres ( St John, 1965 ) jusqu'à une salinité de 14 ppt, et dans les sols à sédiments fins, où elle est particulièrement efficace. On la trouve à des altitudes de 0 à 275 m, et dans son aire de répartition orientale aux États-Unis entre 1372 et 2742 m ( Missouri Botanic Garden, 2009 ). Toutes les régions dans lesquelles elle est présente sont caractérisées par un climat tempéré.
 
Liste Rouge UICN : 
LC
 
Description
Type :
Plante
Croissance :
Taille :
30 à 100 cm
 
Elodea nuttallii est une plante immergée sans racines, fixée ou flottante
Ses feuilles sont lancéolées, pointues, recourbées à l'extrémité et disposées en verticilles de trois feuilles.
Les tiges sont grêles et ramifiées.

Elodea nuttallii fait partie des plantes à fleurs dont les ancêtres terrestres sont retournés à l'eau. Cette espèce prospère complètement immergée. Elle peut être fixée ou flottante.
L'eau étant surabondante, les vaisseaux conducteurs sont peu développés et les racines sont absentes. Elles sont remplacées par des rhizoïdes qui apparaissent sur les tiges et qui fixent la plante.
Les feuilles, de couleur vert pâle, plus ou moins souples, verticillées par trois (mais parfois par quatre ou cinq), sont longues d'environ 10 mm et larges d'au plus 2 mm (3,5 à 10 fois plus longues que larges). Elles sont lancéolées, pointues et recourbées à l'extrémité (voire « tire-bouchonnées »).
Les extrémités des racines adventives sont de couleur rougeâtre.
Les tiges sont grêles et ramifiées, et peuvent atteindre 3 à 5 m de long.
Les fleurs sont petites et violacées.

E. nuttallii est relativement peu appétissant ( Elger et al., 2004 ) en raison de sa synthèse élevée de composés phénoliques (effet allélopathique) ( Newman, 1991 ; Lemoine et al., 2009 ) et parce qu'il contient des produits allélochimiques actifs contre les algues et les cyanobactéries concurrentes. ( Erhard et Gross, 2006 ; Wu et al., 2009 ). La défense chimique d' E. nuttallii est une caractéristique puissante pour protéger les plantes contre les herbivores et pourrait renforcer davantage le caractère envahissant de cette espèce ( Erhard et al., 2007 ).

Description botanique
Dans son aire d'origine, il peut être confondu avec l'élodée du Brésil ( Egeria densa ), qui a une apparence similaire, mais a des feuilles plus longues en verticilles de 4 à 6 ; aussi avec Hydrilla (d'Hydrilla verticillata), qui a des tubercules et des bords de feuilles épineux, et avec coontail ( Ceratophyllum sp.), qui a des feuilles fourchues en forme d'aiguilles, qui se confondent facilement les unes avec les autres. La structure des fleurs et la largeur des feuilles sont les caractéristiques distinctives les plus fiables, mais en raison de la floraison peu fréquente et éphémère, ainsi que de la taille minuscule des fleurs, la morphologie des feuilles est souvent le trait utilisé pour différencier les espèces d' Elodea en Amérique du Nord ( Catling et Wojtas, 1986 ; Laurent, 1976). Malheureusement, il y a chevauchement des caractéristiques et il y a peu d'accord entre les auteurs sur la nature de ces caractéristiques. D'après Catling et Wojtas (1986) , la largeur des feuilles sépare partiellement les plantes mâles d'Elodea canadensis et d' E. nuttallii mais pas les plantes femelles.

La distinction entre Elodea canadensis et E. nuttallii est possible à partir des inflorescences : E. nuttallii a des fleurs mâles sessiles, qui se libèrent à l'anthèse, et des fleurs femelles avec un tube floral plus court (jusqu'à 9 cm).
Alors que Elodea canadensis se rencontre le plus souvent dans des cours d'eau, E. nuttallii, plus résistante à l'ammoniac et au phosphore, à vitesse de croissance supérieure, tend à la supplanter dans les eaux stagnantes. Les feuilles d'Elodea canadensissont de couleur vert sombre, larges de 1,5 à 3,5 mm et longues de 6 à 20 mm (soit 2 à 5,5 fois plus longues que larges), plus ou moins rigides, allongées, finement dentelées et disposées en verticilles de trois feuilles. Les extrémités des racines adventives de Elodea canadensissont de couleur blanchâtre à verdâtre.

Elodea callitrichoides se distingue facilement d'E. nuttallii lors de la floraison, cependant des plantes à fleurs n'ont jamais été observées dans la zone d'étude. Végétativement, les feuilles d' Elodea callitrichoides sont toujours planes et généralement plus longues que celles d'E. nuttallii .

En Europe, les espèces d'Elodea se distinguent de toutes les autres plantes aquatiques et végétales, à l'exception d'
Egeria densa et d'Hydrilla verticillata, par leurs verticilles de feuilles non divisées, qui n'ont pas de base gainante mais ont une seule nervure centrale et de petites dents marginales. E. densa se distingue d' Elodea par sa taille généralement beaucoup plus grande, la présence de petites dents le long de la nervure centrale des feuilles et par la nature des dents sur les bords des feuilles. Lagarosiphon major a des feuilles très fortement recourbées et celles-ci sont en spirale alors que celles d' Elodea sont en verticille ( Lansdown, 2008 ).

La détermination des espèces d' Elodea stériles a également fait l'objet de controverses en Europe. Les feuilles sont soit linéaires, soit linéaires-lancéolées et la forme de l'apex de la feuille est étroitement aiguë à acuminée dans les populations européennes d' E. nuttallii ( Thiébaut et De Nino, 2009 ) ; et les clés de détermination devraient souligner les difficultés de distinguer les plantes à longues feuilles planes végétativement ( Vanderpoorten et al., 2000 ).
 
Dispo vente :
Disponible
E. nuttallii a été involontairement introduit en dehors de son aire de répartition naturelle via le commerce de plantes d'aquarium vivantes, et s'est propagé en s'échappant des étangs de jardin et lors de l'élimination des déchets de jardin près des cours d'eau. Comme cette espèce est vendue dans le commerce comme plante d'aquarium ou de jardin, il existe un risque élevé d'introduction involontaire.
Différentes études ont établi qu'E. nuttallii est probablement en phase d'expansion en Europe et est susceptible de s'étendre à de nouvelles zones ( Simpson, 1984 ; Thiébaut et al., 1997 ; Barrat-Segretain, 2001 ; Larson, 2007), et elle doit être considérée comme présentant un risque élevé d'envahissement et doit être fortement recommandée comme cible prioritaire d'éradication ou de contrôle dans les nouveaux sites ( Thiébaut et al., 1997 ; Barrat-Segretain, 2001 ). E. nuttallii est inclus dans la liste noire en Belgique ( Branquart, 2007 ) et en Suisse ( CPS-SKEW, 2008 ) en raison de son risque environnemental élevé, donc d'autres introductions, au moins dans ces régions, sont peu probables.

Note : Elodea nuttallii est parfois commercialisée sous le nom de Elodea mincir
Maintenance
Paramètres de maintenance :
Température :
-15 à 30°C
pH :
6,5 à 9
GH :
5 à 20
Eclairage :
Brassage :
Substrat nutritif :
Recommandé
Dry Start :
Non
 
La maintenance d'E. nuttallii ne pose pas de problème particulier, sinon la tendance à l'envahissement dans les réservoirs de petite taille.
La croissance d' E. nuttallii est stimulée par la fertilisation à l'azote et bénéficie d'un excès d'ammoniac (Dendène et al., 1993 ).
On évitera de la planter en bassin du fait de sa possible dispersion en milieu naturel.

Note :
Les schémas phénologiques et saisonniers observés par Kunii (1984) dans un étang au Japon, où l'abondance est élevée, montrent que l'allongement des pousses commence au printemps lorsque la température du fond atteint 10°C ; l'allongement cesse lorsque la pousse atteint l'eau de surface, puis une canopée dense se forme, 40 à 65 % de la biomasse des pousses se trouvant dans les 30 premiers cm d'eau. La biomasse maximale (712 g poids sec/m 2 ) est obtenue fin juillet; en Europe, 300 g de poids sec/m 2 ont été signalés ( Pot et ter Heerdt, 2009 ). Les fleurs apparaissent en Californie de juillet à août ( Hickman, 1993 ). Les racines d'ancrage meurent fin septembre puis un grand tapis flottant se forme qui dérive jusqu'au bord du lac (Kadono, 2004 ). Il coule en décembre, lorsque la température de l'eau descend en dessous de 10°C, et il peut survivre pendant l'hiver, formant un tapis de végétation dense juste au-dessus du fond du lac ( Oki, 1994 ), avec une légère croissance en hiver si les températures sont supérieures à 4°C ( Kunii, 1981 ).

Les populations européennes croissent plus vigoureusement et plus grandes que leurs congénères dans l'aire de répartition indigène, peut-être en raison de pressions de sélection différentes ( Thiébaut et De Nino, 2009 ). Les E. nuttallii introduits exposés à des stress environnementaux présentent de grandes variations de plasticité phénotypique avec l'augmentation de l'enrichissement en nutriments de l'eau et l'augmentation de la surface foliaire avec une diminution de la longueur des entre-nœuds, tandis que le phénotype à feuilles larges plus court se produit généralement dans les cours d'eau peu profonds, tandis que le phénotype à feuilles étroites plus long se produit dans les lacs. Une plus grande largeur de feuille et un plus grand nombre de pousses latérales - lorsque les nutriments ne sont pas limitatifs - peuvent améliorer les performances de la plante ( Simpson, 1988 ; Vanderpoorten et al., 2000 ; Di Nino et al., 2007).
Plantation et multiplication :
La voie végétative est le mode de reproduction privilégié d'E. nuttallii, la reproduction par graine ne jouant qu’un rôle mineur.

Reproduction sexuée
L'espèce est dioïque. Les pieds mâles et femelles sont séparés.
Les fleurs sont petites, violacées et n'attirent pas l'attention. Situées au bout d'un long pédicelle, elles viennent affleurer la surface. E. nuttallii présente en Europe les deux types de fleurs : mâles et femelles. Les fleurs femelles sont cependant beaucoup plus fréquentes. La floraison peut se produire de juin à septembre.

La reproduction sexuée se produit à la surface de l'eau, lorsque les fleurs femelles, comme celles d' E. canadensis , sont portées par de longs hypanthias et flottent à la surface de l'eau. La fleur mâle, cependant, est libérée par abscission du pédicelle lorsqu'elle est encore en bouton. Le bourgeon contient une bulle de gaz et flotte à la surface, où il s'ouvre pour libérer le pollen ( Bowmer et al., 1995 ; Preston et Croft, 1997 ). Les spécimens fructifères sont très rares en Amérique du Nord ( Lawrence 1976 ) et très peu de fruits complètement mûrs ont été enregistrés au Canada ( Catling et Wojtas, 1986 ). Bien que E. nuttalliise reproduit à la fois sexuée et asexuée par multiplication végétative clonale dans son aire d'origine, en Europe la majorité des plantes sont des femelles, à l'exception d'une colonie mâle connue en Allemagne ( Preston et Croft, 1997 ). Au Japon, toutes les plantes sont des mâles ( Kunii 1984 ), donc la reproduction végétative semble être la méthode de propagation dominante - essentiellement par fragmentation et division des tiges et production de bourgeons d'hiver à partir de l'extrémité des tiges ( Preston et Croft, 1997 ). Il a été observé que, lorsqu'elles sont introduites dans un nouvel habitat, l'établissement des bourgeons d' Elodea est rapide, puisque les propagules s'enfoncent dans les sédiments et croissent rapidement ( Barrat-Segretain et al., 2002 ).

E. nuttallii est soit diploïde soit triploïde, avec des populations aneuploïdes ( Cook et Urmi-König, 1985 ). Les populations d' E. nuttallii peuvent présenter un niveau élevé de polymorphisme génétique ( Vanderpoorten et al., 2000 ). Le nombre de chromosomes de base varie de 8 à 12, et le nombre de chromosomes des populations varie selon les pays (2n = 32, 42, 44 aux USA, 2n = 48 en Angleterre, 2n = 48 en Grande-Bretagne, 2n = 44 , 2n = 56 en France et en Suisse) ( Thiebaut, 2008 ; FNA, 2009 ).

Reproduction végétative
d'E. nuttallii se reproduit majoritairement de manière végétative, par fragmentation et bouturage des tiges. Elle produit en outre des hibernacles, bourgeons spécialisés qui permettent d'assurer la survie de la plante en hiver et sa multiplication.

C'est une plante rustique, bien adaptée aux climats tempérés et frais ; elle passe l'hiver à l'abri de la glace en tapis denses près du fond et pousse activement à la surface de l'eau en été. Au Japon, son activité photosynthétique, pour la partie apicale est initiée, sous la lumière saturée, à 7 ± 1 °C en janvier et à 10 ± 1 °C en avril, mais des pousses détachées de cette plante peuvent croître légèrement, même en hiver dès que la température moyenne de l'eau dépasse 4 °C). Les longues tiges hachées par les hélices de bateaux pourraient donc contribuer à expliquer son caractère envahissant dans certaines zones.
Commentaires
Étymologie : Elodea, du grec helôdês "des marais" et nutalli, de Nutall en l'honneur de Thomas Nuttall; botaniste et un zoologiste d'origine britannique qui a vécu travaillé aux États-Unis entre 1808 et 1842.
Sources
GBIF, CABI, DORIS, IUCN, DAISIE, USDA
Tela Botanica
Centre de ressources EEE (http://especes-exotiques-envahissantes.fr/)
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