Azolla nilotica   
Azolla du Nil
Origines géographiques
Aire d'origine :
Afrique
Pays :
Burundi, Congo, Gabon, Kenya, Malawi, Mozambique, Somalie, Soudan du Sud, Soudan, Tanzanie, Ouganda, Zambie, Zimbabwe
 
Cette espèce est présente en Afrique subsaharienne, de la République démocratique du Congo vers l'est jusqu'au Soudan et à l'Ethiopie et vers le sud jusqu'au Mozambique et au Zimbabwe. Elle était autrefois présente en Egypte mais s'est éteinte au cours du 20ème siècle (Birks 2002).
Environnement
Eau :
Douce
 
Azolla nilotica pousse dans les ruisseaux et les "backwaters" lents, sur les bords des lacs où il peut former de grandes plaques, et dans les points d'eau et les mares temporaires.
Elle peut également se trouver sur de la boue presque complètement sèche.
Liste Rouge UICN : 
LC
 
 
Description
Type :
Plante
Croissance :
Taille :
2 à 6 cm
 
Azolla nilotica est une plante flottante qui peut mesurer jusqu'à 35 cm de longueur.
Les segments sont alternés, faiblement organisés et ne sont que légèrement au-dessus des autres. Les tiges sont écailleuses alors que les feuilles sont vertes à vert bleuâtre.
Les lobes supérieurs sont grands, paraissent boursouflés, de 1 à 1,3 mm, le lobe inférieur est encore plus grand. Les racines sont disposées en grappes et de 1,5 à 5 cm de long.

Description botanique
Rhizome jusqu'à 2 mm de diamètre, jusqu'à 32 cm de long, horizontal, poilu, ramifié. Branches secondaires disposées en alternance pennées. Racines nombreuses, en fascicules des nœuds, poilues. Feuilles 2-lobées; lobe supérieur atteignant 2 mm de long, de contour largement ovale à elliptique, apex arrondi à largement pointu, vert, papillé au centre, bords formant une large aile translucide; lobe inférieur incolore, plus petit et fin. Plantez des sporocarpes hétérosporeux à l'aisselle des feuilles, uniquement sur les parties les plus anciennes de la plante.
Remarques : A. nilotica a un épais groupe de racines aux nœuds, tandis que A. pinnata et A. filiculoides ont une ou deux ou trois racines à partir des nœuds.
Dispo vente :
Très rare
Cette plante très difficile à maintenir en zone tempérée est très rarement disponible dans le commerce spécialisé.
Maintenance
Paramètres de maintenance :
Température :
21 à 25°C
pH :
5,5 à 7
GH :
1 à 5
Eclairage :
Brassage :
Substrat nutritif :
Non
Dry Start :
Oui
 
Azolla nilotica apprécie un éclairage très intense, un pH acide, toujours inférieur à 7 et un eau douce, voir très douce. L'espèce est beaucoup plus imposante que les autres Azolla sp.

Elle aime les eaux calmes. Il ne faut pas la placer dans des bacs où il y a du courant de surface.
Elle appréciera une eau riche en nutriments et un éclairage conséquent et devra être maintenue à une température élevée.
C'est une plante qui, si elle se plait, peut former une couche végétale de deux centimètres dans l'aquarium et donc ne plus laisser passer de lumière. Il faut donc bien contenir sa propagation en les prélevant régulièrement comme par exemple à chaque changement d'eau.

Le principal interêt de l'Azolla nilotica est de fournir un excellent support d'infusoire aux alevins des poissons de toute espèce. Elle peut être conseillée et intéressante à introduire dans un bassin de jardin où il y a eu des naissances par exemple et sera parfaite en utilisation en poubellarium.

Cependant, les expériences de culture dans l'aquarium sont souvent infructueuses. Azolla nilotica ne supporte pas l'air froid.
Les cultures estivales en extérieurs permettent de conserver cette plante quelques mois en climat doux ou en serre mais la plante doit impérativement être rentrée à la mauvaise saison.
Plantation et multiplication :
La croissance de l'Azolla du Nil a lieu toute l'année dans les zones tropicales et subtropicales.

La plante se reproduit par voie végétative quand les « branches » se détachent de l’axe principal, ou sexuellement quand les sporocarpes disposés sur les feuilles libèrent des spores en été.
Il n’y a donc rien à faire pour observer l’Azolla se multiplier.

Reproduction végétative.
La reproduction végétative se fait par fragmentation des frondes. En aquarium, la simple fragmentation permet de multiplier la plante.
Les frondes se divisent végétativement, avec un doublement possible tous les trois jours, conduisant à des taux de croissance très rapide et à la colonisation de toute la surface disponible.

Reproduction sexuée.
La reproduction sexuée conduit à la formation de spores qui sont libérées dans l'eau.
L'azolla est hétérospore, une adaptation claire à un environnement aquatique. Les sporanges sont portés dans des sporocarpes, généralement des micro- et mégasporocarpes appariés, portés à l'aisselle des lobes submergés, basalement sur les branches, bien enfermés par une fine indusium. Le microsporocarpe est grand, globuleux, contenant plusieurs à plusieurs microsporanges globuleux, contenant chacun 32 à 64 microspores. Le mégasporocarpe est plus petit, contenant un seul mégasporangium avec un seul mégaspore. Les spores sont globuleuses, trilètes, lisses à diversement piquées ou sculptées. Les microspores sont incrustées dans le bord extérieur de plusieurs masses mucilagineuses (massules) dans les microsporanges, les massules portant plusieurs à plusieurs, crochues (glochidiates) ou non crochues, cloisonnées ou non cloisonnées sur un ou tous les côtés. Les mégaspores ont de trois à neuf massules apicales ou «flotteurs».
Commentaires
Cette espèce est utilisée comme engrais vert en Afrique.

Étymologie : Azolla, nom donné par Jean-Baptiste de Lamarck dont l'origine pourrait tout simplement être celle que lui donnait la population du Détroit de Magellan d'où ont été rapporté les premiers spécimens, et nilotica, "nilotique" (de la vallée du Nil) où cette fougère a été récoltée pour la première fois.
Sources
GBIF, IUCN, MNHN, KEW
Flora of zimbabwe
- Birks, HH. "La récente extinction d' Azolla nilotica dans le delta du Nil, Egypte". in Acta Palaeobotanica 42 (2): 203–213. (2002)
- Roux, JP. "Azollacées". in Hedberg et al. (éd.), Flora of Ethiopia and Eritrea. Volume 1 . (2009)
- Schelpe, EACLE "Marsileaceae, Flora Zambesiaca" . Jardins botaniques royaux, Kew, Londres. (1970)
- Thulin, M. "Flore de la Somalie" . Jardins botaniques royaux, Kew, Londres. (1995-2006)
- Verdcourt, B. (éd.). "Azollaceae". in HJ Beentje et CM Whitehouse (eds), Flora of Tropical East Africa , AA Balkema, Rotterdam. (1999)
- Burrows, JE. "Fougères d'Afrique australe et alliés des fougères". Frandsen, Sandton. Pages 82 à 83. (1990)
- Burrows, JE et Burrows, SM. "Liste de contrôle annotée des ptéridophytes du Malawi" in Kirkia 14 (1993).
- Da Silva, MC, Izidine, S. et Amude, AB. "Une liste de contrôle préliminaire des plantes vasculaires du Mozambique." in Rapport du Réseau de la diversité botanique de l'Afrique australe n ° 30 Sabonet, Pretoria (2004)
- Jacobsen, WBG. "Les fougères et les alliés des fougères d'Afrique australe". Butterworths, Durban et Pretoria. (1983)
- Kornas, J . "Distribution et écologie des ptéridophytes en Zambie" in Polska Akademia Nauk Wydzial II Nauk Biologicznych (1979)
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- Roux, JP. "Pteridophyta d'Afrique australe". in Rapport du Réseau de la diversité botanique de l'Afrique australe 13 (2001)
- Schelpe, EACLE . "Pteridophyta" in Flora Zambesiaca Pages 70-71 . (1970)