Vallisneria gigantea
Descripteur : Graebner (1912)
Famille : Hydrocharitaceae

Synonymes
Vallisneria nana R.Br.

Vallisneria gigantea var. higoensis
Noms Communs
Vallisnérie géante

Eelgrass (en)
Genre : Vallisneria
Vallisneria americana (Michaux, 1803)
Vallisneria natans ((Loureiro) H. Hara, 1974)
Vallisneria asiatica (Shigeru Miki, 1934)
Vallisneria gigantea (Graebner (1912))
Vallisneria nana (R.Br. , 1810)
Vallisneria neotropicalis (Victorin, 1943)
Vallisneria rubra ((Rendle) Les & S.W.L.Jacobs, 2008)
Vallisneria spiralis (Linnæus, 1753)
Vallisneria australis (SWLJacobs & Les, 2008)
Vallisneria gigantea   
Vallisnérie géante
Origines géographiques
Aire d'origine :
Asie, Océanie
Pays :
Nouvelle-Guinée, Indonésie, Philippines
 
Vallisneria gigantea est d'après certaines sources, originaire de Nouvelle-Guinée et de la péninsule Philippines.
Pour d'autres, la vallisnérie géante est une variété horticole de V. nana.
Environnement
Eau :
Douce
 
La vallisnérie géante pousse dans les régions tempérées et tropicales, principalement dans les eaux mouvementée, en milieu lotique, voire rhéophile, comme dans des torrents.
 
Liste Rouge UICN : 
NE
 
Description
Type :
Plante
Croissance :
Taille :
100 à 200 cm
 
Une incertitude règne quant à la taxonomie: certains botanistes estiment que les plantes commercialisées sont des vallisnéries spiralées peu torsadées, ou plus vraisemblablement des vallisnéries américaines de grande taille.
Curieusement, elle est admise comme synonyme taxonomique des vallisnéries naines de même origine géographique, les Philippines.

Vallisneria est un genre exclusivement hydrophyte; les plantes sont totalement immergées. Les feuilles se présentent en grappes à partir de leurs racines. Les feuilles, basales, assez longues, en forme de ruban, mesurent un demi-centimètre de large, l'apex de la feuille étant légèrement denticulé à la pointe. Les individus mâles et femelles forment des pieds différents! Les fleurs sont dioïques. Les mâles ont de très petites fleurs qui apparaissent près des racines, et prennent une teinte jaune avant l'ouverture. Les fleurs femelles sont supportées par une longue tige filiforme et en spirale.
 
Dispo vente :
Disponible
Il semble que les plantes commercialisées sous le nom de Vallisneria gigantea sont des V. spiralis peu torsadées, ou des V. americana de grande taille.
Maintenance
Paramètres de maintenance :
Température :
18 à 28°C
pH :
6,5 à 7
GH :
2 à 8
Eclairage :
Brassage :
Substrat nutritif :
Non
Dry Start :
Non
 
Sa taille importante la destine aux grands et très grands aquariums.
La température optimale est de 20-26 °C. Elle n'aime pas les eaux trop douces et trop chaudes.

L'entretien doit être régulier pour éviter la colonisation de l'ensemble du bac.
Il convient de prélever régulièrement les pieds surnuméraires.
Attention cependant, il ne faut pas couper les feuilles, même en partie, ni même éliminer certaines des feuilles, car cela fragilise la plante et la met en danger.
Les feuille coupées ne repoussent pas, et s'abiment immanquablement.
Éclaircissez la densité de plantation par prélèvement de rejets mais ne coupez donc pas les feuilles.
De plus, une modification brusque de l'environnement lumineux ou des paramètres de l'eau conduisent souvent à la fonte partielle de la plante, voire à sa perte.

La plantation doit se faire dans un sol nutritif riche, très riche.
La croissance rapide des vallisnéries géantes demande un apport d'engrais et un éclairage aquarium puissant.
C'est avec un bon éclairage que les feuilles rougissent dans leur partie supérieure.
Un supplément en fer est préconisé.

L'épaisseur de la couche de sol ne doit pas être inférieure à huit centimètres, plus de dix étant plus approprié.
N'ensablez pas le collet de la plante qui doit impérativement rester au-dessus du sol.
C'est vraiment l'unique précaution à prendre pour cette plante aquatique qui peut s'épanouir dans la plupart des conditions qu'on va lui offrir en aquarium.
Cependant, la plupart des valisnéries n'apprécient pas les changements de milieu et ont parfois du mal à s'acclimater.

Pour planter la Vallisneria gigantea, il faut choisir un endroit bien dégagé dans son aquarium car elle va rapidement prendre de l'ampleur. On choisit donc un emplacement en fond de bac.
Un substrat de sable convient bien pour la plantation, mais il est conseillé d'utiliser un mélange formé de sable, d'argile et d'humus en parts égales pour constituer un sol nutritif.
Les espèces de Vallisneria sont toutes gourmandes en nutriments et en fer chélate. Des injections de gaz carbonique à l'aide d'un kit CO2 ne sont pas les bienvenues pour conserver une eau légèrement neutre à basique, surtout qu'il faut un peu de mouvement de l'eau de surface pour la bonne tenue des feuilles flottantes juste sous la surface, ce qui gêne le maintien du CO2 dans l'eau.

C'est une plante qui résiste bien à l'eau dure, aux poissons turbulents et aux phytophages. Elle pourra donc être plantée dans un aquarium biotope des grands lacs africains.

note : Les vallisnéries sont parmi les rares plantes d'aquarium couramment commercialisées qui tolèrent l'eau saumâtre, à condition que le poids spécifique ne dépasse pas 1003 (environ 10% de la salinité de l'eau de mer normale).
Plantation et multiplication :
Reproduction sexuée
La vallisnérie géante forme au fond de l’eau ses fleurs mâles et femelles sur des individus différents (diécie). Elle libère ensuite ses fleurs mâles qui montent jusqu’à la surface où elles s’ouvrent. Les fleurs femelles, quant à elles, poussent jusqu’à la surface où elles s’ouvrent à leur tour, parmi les fleurs mâles qui flottent autour. Après la fécondation, qui s’opère dans l’air, la fleur femelle se referme et retourne au fond de l’eau pour mûrir son fruit.
En milieu naturel, la période de floraison s'étend de l'été à l'automne.

Les fleurs mâles, petites, fixées à l'extrémité d'un court pédoncule (10 cm) inséré à la base des feuilles, sont réduites à deux étamines et enveloppées dans une bractée transparente (spathe). À maturité, l'ensemble se détache, atteint la surface à l'aide d'une bulle d'air contenue dans la spathe et flotte grâce à des pétales en forme de coupole.
Les fleurs femelles sont solitaires, placées sur une hampe spiralée filiforme, qui à maturité, porte la fleur vers la surface à une vitesse de près de 2 cm à l'heure. Formée de 3 stigmates, de pétales bien développés, elle est insérée dans une spathe verte, cylindrique, constituée de 2 bractées de 2 à 3 cm de long. Les fleurs mâles et femelles sont réunies par le courant d'eau. Après pollinisation, la courbure différente des deux nervures de la hampe spiralée enroule celle-ci sur elle-même, ce qui entraîne l'ovule sous l'eau, à proximité du sol, où il poursuit sa maturation.
Le fruit est une capsule cylindrique, indéhiscente, à nombreuses graines qui germent facilement dans le sable sous faible épaisseur d'eau.

Reproduction végétative
V. gigantea maintient préférentiellement sa population par reproduction clonale par l'utilisation de stolons.
En aquarium, la multiplication des plantes se réalise donc par voie végétative.
Quand les plantes se plaisent en culture, elles ne tardent pas à émettre des rejets sous forme de longs stolons parsemés de plantules qui s'enracinent dans le substrat.
Une division par coupure d'un rejet permet de diffuser le plant. Pour ce faire, on sépare du stolon les plantules racinées, munies de deux ou trois feuilles, et le replante en terre riche et profonde.
Commentaires
Étymologie : Vallisneria a été nommée en hommage au médecin et naturaliste italien Antonio Vallisneri (1661-1730) et gigantea, "géante"

Curieusement, le synonyme de Vallisneria gigantea le plus couramment admis est Vallisneria nana. Drôle, non ?
Sources
GBIF, INPN, MNHN, ITIS
Aquachange
- Kasselmann, Christel : "Aquarienpflanzen. 3rd edition". in DATZ Aquarienbuch, Ulmer Verlag (2010)
- Les, D.H., Jacobs, S.W.L., Tippery, N.P., Chen, L., Moody, M.L. & Wilstermann-Hildebrand, M.: "Systematics of Vallisneria (Hydrocharitaceae)". in Systematic Botany 33 (2008)