Descripteur : Michaux, 1803
Famille : Hydrocharitaceae

Synonymes
Vallisneria americana var. americana
Vallisneria asiatica Michx.
Vallisneria neotropicalis Vict.
Vallisneria spiralis var. americana (Michx.) Torr.
Vallisneria spiralis var. asiatica (Michx.) Torr.
Noms Communs
Vallisnérie d'Amérique
Vallisnérie géante
Herbe à la barbotte

American eelgrass (en)
Genre : Vallisneria
Vallisneria americana (Michaux, 1803)
Vallisneria natans ((Loureiro) H. Hara, 1974)
Vallisneria asiatica (Shigeru Miki, 1934)
Vallisneria gigantea (Graebner (1912))
Vallisneria nana (R.Br. , 1810)
Vallisneria neotropicalis (Victorin, 1943)
Vallisneria rubra ((Rendle) Les & S.W.L.Jacobs, 2008)
Vallisneria spiralis (Linnæus, 1753)
Vallisneria australis (SWLJacobs & Les, 2008)
Vallisneria americana   
Vallisnérie d'Amérique
Origines géographiques
Aire d'origine :
Amérique
Pays :
Canada, Cuba, République Dominicaine, Guatemala, Haïti, Honduras, Jamaïque, Mexique, États Unis
 
Comme son nom l'indique, cette Vallisneria est originaire d'Amérique du Nord et Central, mais des difficultés d'identification rendent sa répartition sujette à controverse.
Environnement
Eau :
Douce
 
L'espèce pousse dans les lacs et les rivières à faible débit, principalement dans les eaux circum-neutres à basiques (New England Wild Flower Society 2011-2015).
En milieu naturel, la limite d'altitude supérieure est à 500 mètres, c'est une plante de plaine.
 
Liste Rouge UICN : 
LC
 
Description
Type :
Plante
Croissance :
Taille :
80 à 100 cm
 
Vallisneria americana est une plante à racines profondes, avec des feuilles fines en forme de rubans (rubanées) d'environ 2 à 3 cm de large avec cinq à sept nervures parallèles d'égale intensité, capable de s'élever de deux mètres et flotter à la surface.

Vallisneria americana et diverses espèces de Sagittaria, Sparganium et Blyxa aubertii forment généralement des rosettes basales stériles de longues feuilles linéaires dans des eaux peu profondes en Amérique du Nord. Vallisneria peut facilement être séparée des autres par la combinaison suivante d'états de caractères:
base des feuilles presque plate en coupe transversale, large bande de lacunes le long de chaque côté de la nervure médiane, racines sans septa croisés et absence de jus laiteux. Les trois autres genres ont des combinaisons différentes pour ces caractères.

Vallisneria spiralis L. a été signalée dans une partie de la littérature plus ancienne comme étant représentée en Amérique du Nord. Ces rapports sont tous basés sur une mauvaise application du nom V. spiralis et sont en fait V. americana.
Dans les eaux plus chaudes du sud-est des États-Unis se trouvent certaines populations de Vallisneria avec des feuilles beaucoup plus grandes qui ont reçu le nom de V. neotropicalis. Après une étude approfondie des populations sur le terrain, les plantes anciennement connues sous le nom de V. neotropicalis ont été déterminées comme étant simplement des individus plus grands de V. americana (RM Lowden, 1982).

Description botanique
Scapes staminées de 30 à 50 mm, submergées; écailles pistillées allongées, faisant saillie des fleurs à la surface. Feuilles 10-110 x 0,3-1,5 cm; limbe à trois zones longitudinales, bords entiers à dentelés. Fleurs: fleurs étamées de 1 à 1,5 mm de largeur; étamines 2, filaments fondamentalement connés; fleurs pistillées solitaires, rarement groupées en ombelles. 2n = 20.
 
Dispo vente :
Disponible
Vallisneria americana "Gigantea" est parfois considérée comme une variété internationale de la vallisnérie américaine, parfois comme une variété de culture d'une vallisnérie naine. Il persiste une certaine confusion sur cette appellation plus commerciale que botanique.

Vallisneria neotropicalis, quant à elle, a été déterminée comme étant une forme plus grande de V. americana (RM Lowden, 1982),
Maintenance
Paramètres de maintenance :
Température :
8 à 30°C
pH :
5,5 à 8,5
GH :
1 à 30
Eclairage :
Brassage :
Substrat nutritif :
Obligatoire
Dry Start :
Non
 
Vallisneria americana montre des capacités d'adaptation exceptionnelles en culture aquatique, mais doivent être acclimatées lorsque les paramètres diffèrent du lieu de culture à ceux de maintenance.
En revanche, lorsqu'elles se plaisent, elles deviennent envahissantes et privent les autres plantes de lumière, car elles s'étalent en surface des aquariums trop petits.
Il convient donc de réserver à la vallisnérie américaine de grands aquariums d'au moins 60 cm de haut, et idéalement de 80 à 100 cm de haut pour les plantes adultes.

Il faudra prévoir un sol fertile de 7 à 10 cm d'épaisseur plutôt sableux et argileux, enrichi d'humus.
Les Vallisnéries sont gourmandes en nutriments et en fer chélate.

Des injections de gaz carbonique à l'aide d'un kit CO2 ne sont pas les bienvenues pour conserver une eau légèrement neutre à basique, surtout qu'il faut un peu de mouvement de l'eau de surface pour la bonne tenue des feuilles flottantes juste sous la surface, ce qui gêne le maintien du CO2 dans l'eau.

Les températures élevées (25 à 30 °C), un éclairage intense et une eau de dureté moyenne à élevée et alcaline seront des conditions idéales.
Cependant, les vallisnéries résistent bien aux températures basses même si celle-ci ralentit leur croissance.

Les vallisnéries doivent être régulièrement contenues afin qu'elles n'envahissent pas l'aquarium. On lit parfois que les feuilles peuvent être coupées, cette action ralentissant leur croissance, c'est faux. Si on coupe une feuille, elle cesse immédiatement sa croissance et, ce faisant, s'abime et devient très sensible aux algues.
Pour "tailler" une vallisnérie, il faut couper une partie des feuilles au ras du collet. Plus simplement, on retirera les grandes plantes pour laisser la place aux plus petites qui ne manqueront pas de pousser au pied de celle-ci.

On peut limiter sa croissante en lui réservant un "coin" de terre peu fertile (sable seulement) ou en bordant son "coin" de rocaille sans couche fertile. Toutefois, elle parviendra finalement à s'évader.

C'est une plante résistante aux phytophages notamment les cichlidés africains.
Comme la vallisnérie américaine tolère également les eaux dures, elle peut facilement être utilisée dans les aquariums de Cichlidés africains du rift, car les feuilles à lames minces sont en quelque sorte moins attrayantes pour ces poissons que d'autres espèces végétales.

Les vallisnéries sont parmi les rares plantes d'aquarium couramment commercialisées qui tolèrent l'eau saumâtre, à condition que le poids spécifique ne dépasse pas 1003 (environ 10% de la salinité de l'eau de mer normale).

V. americana croît souvent plus lentement que d'autres espèces du genre Vallisneria mais avec la contre-partie qu'elle s'adapte mieux à l'eau légèrement saumâtre.
En effet, V. americana est une espèce d'eau douce pouvant tolérer le sel, vivant dans des salinités variant de 0 à 18 parties pour mille, bien que la limite de tolérance au sel soit floue, et dépend généralement de la durée de l'exposition des plantes à l'eau saline et de la concentration de celle-ci.
La tolérance à la salinité de V. americana a fait l'objet de débats et a fait l'objet de nombreuses recherches et expériences scientifiques. Il a été suggéré que la différence entre les ensembles de données collectés est due à la durée variable des expériences et à la méthodologie différente utilisée dans chaque expérience. La plage de tolérance la plus élevée est généralement comprise entre 10 et 20 parties pour mille. De nombreuses expériences ont montré que la tendance générale de la croissance est que, lorsque la salinité de l'eau augmente, la croissance de la plante diminue, mais on sait que les racines des plantes sont plus tolérantes à la salinité que les pousses (lames des feuilles) le sont.
Plantation et multiplication :
Reproduction sexuée
La vallisnérie d'Amérique forme au fond de l’eau ses fleurs mâles et femelles sur des individus différents (diécie). Elle libère ensuite ses fleurs mâles qui montent jusqu’à la surface où elles s’ouvrent. Les fleurs femelles, quant à elles, poussent jusqu’à la surface où elles s’ouvrent à leur tour, parmi les fleurs mâles qui flottent autour. Après la fécondation, qui s’opère dans l’air, la fleur femelle se referme et retourne au fond de l’eau pour mûrir son fruit.
En milieu naturel, la période de floraison s'étend de l'été à l'automne.


Les fleurs mâles, petites, fixées à l'extrémité d'un court pédoncule (10 cm) inséré à la base des feuilles, sont réduites à deux étamines et enveloppées dans une bractée transparente (spathe). À maturité, l'ensemble se détache, atteint la surface à l'aide d'une bulle d'air contenue dans la spathe et flotte grâce à des pétales en forme de coupole.
Les fleurs femelles sont solitaires, placées sur une hampe spiralée filiforme, qui à maturité, porte la fleur vers la surface à une vitesse de près de 2 cm à l'heure. Formée de 3 stigmates, de pétales bien développés, elle est insérée dans une spathe verte, cylindrique, constituée de 2 bractées de 2 à 3 cm de long. Les fleurs mâles et femelles sont réunies par le courant d'eau. Après pollinisation, la courbure différente des deux nervures de la hampe spiralée enroule celle-ci sur elle-même, ce qui entraîne l'ovule sous l'eau, à proximité du sol, où il poursuit sa maturation.
Le fruit est une capsule cylindrique, indéhiscente, à nombreuses graines qui germent facilement dans le sable sous faible épaisseur d'eau.
La salinité semble affecter le processus de germination de la même manière que la croissance de la plante.

Reproduction végétative
V. americana maintient préférentiellement sa population par reproduction clonale par l'utilisation de stolons.
En aquarium, la multiplication des plantes se réalise donc par voie végétative.
Quand les plantes se plaisent en culture, elles ne tardent pas à émettre des rejets sous forme de longs stolons parsémés de plantules qui s'enracinent dans le substrat.
Une division par coupure d'un rejet permet de diffuser le plant. Pour ce faire, on sépare du stolon les plantules racinées, munies de deux ou trois feuilles, et le replante en terre riche et profonde.
Commentaires
Étymologie : Vallisneria a été nommée en hommage au médecin et naturaliste italien Antonio Vallisneri (1661-1730) et americana "américaine".

La vallisnérie américaine est un aliment tellement important pour les canards (notamment le Fuligule à dos blanc Aythya valisineria) qu'elle est connue pour affecter leurs schémas de migration. Elle est également consommé par de nombreux autres oiseaux aquatiques, ce qui est une explication à sa grande aire de répartition.
Sources
IUCN, GBIF,
- Eel-grass, Flora of North America Vol. 22
- ACIA et RNCan / SCF. 2011+. Base de données sur les plantes du Canada. Ottawa : www.plantsofcanada.info.gc.ca .
- Équipe eMonocot. 2015. eMonocot. Disponible sur: http://e-monocot.org . (Consulté: décembre 2015).
- NatureServe. 2014. NatureServe Explorer. Arlington, Virginie : http://explorer.natureserve.org
- Société des fleurs sauvages de la Nouvelle-Angleterre. : https://gobotany.newenglandwild.org .
- Kasselmann, Christel : "Aquarienpflanzen. 3rd edition". in DATZ Aquarienbuch, Ulmer Verlag (2010)
- Les, D.H., Jacobs, S.W.L., Tippery, N.P., Chen, L., Moody, M.L. & Wilstermann-Hildebrand, M.: "Systematics of Vallisneria (Hydrocharitaceae)". in Systematic Botany 33 (2008)