Botia lohachata
Loche yoyo
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La Loche yoyo est un poisson potamodrome. Les poissons adultes migrent vers les sources de leurs rivières de montagne où elles sont nées, jusqu'à 1 900 m d'altitude. Les frayères sont des zones de rivières assez profondes avec des sols pierreux.
Cette particularité en fait un hôte difficile à élever dans de bonnes conditions et à réserver aux aquariophiles averti(e)s.


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Botia lohachata
Taxinomie
Descripteur : Chaudhuri, 1912
Classe: Actinopterygii
Ordre: Cypriniformes
Famille:  Cobitidae
Genre:  Botia
Synonymes
Aucun
Noms Communs
Loche yoyo
Loche réticulée
Loche striée
Painted loach (en)
Lohachat (hindi)
Bagha (hindi)
Bou mach (bengali)
Membres du genre Botia
Botia almorhae (Gray, 1831)
Botia birdi (Chaudhuri, 1909)
Botia dario (Hamilton, 1822)
Botia histrionica (Blyth, 1860)
Botia kubotai (Kottelat, 2004)
Botia lohachata (Chaudhuri, 1912)
Botia rostrata (Günther, 1868)
Botia striata (Narayan Rao, 1920)
Origine géographique
Aire d'origine : Asie
Bangladesh, Inde, Népal, Pakistan
Une certaine confusion a longtemps régné sur l'aire de répartition Botia lohachata, notamment en raison de sa forte ressemblance avec le Botia almorhae et le Botia birdi et aussi car certains auteurs ont considéré que le Botia lohachata était un synonyme du Botia almorhae. L'aire de répartition admise de nos jours couvre une partie de l'Inde et du Népal.

En Inde, il est connu dans diverses localités de l'État du Bihar, notamment dans les régions de Gandak, Jamwari, Balkhau et Shalkia, ainsi que dans les rivières Rapti et Rohini dans le district de Gorakhpur de l'État voisin de l'Uttar Pradesh.

Au Népal, il serait présent dans les systèmes des rivières Kali Gandaki/Narayani (connue sous le nom de Gandak en Inde), Rapti et Bagmati et les réserves naturelles de Bardia et Shukla Phanta.

Grant (2007) note que les populations de la rivière Karnali/Ghaghara dans la zone de Seti, au Népal, et de la rivière Gomti dans l'État de l'Uttar Pradesh, en Inde, nécessitent une étude plus approfondie pour déterminer si elles sont congénitales à B. lohachata ou si elles représentent d'autres taxons. Sa validité est remise en question, mais elle est pour l'instant acceptée en théorie.
Environnement
Paramètres
Milieu
Douce
Température
20 à 30 °C
pH
6 à 8
GH
5 à 12 °GH
Botia lohachata est une espèce de rivière ayant tendance à se rassembler dans les zones plus calmes caractérisées par des substrats rocheux. Elle effectue des migrations en amont pour frayer.
Les poissons adultes migrent vers les sources de leurs rivières de montagne où elles sont nées, jusqu'à 1 900 m d'altitude(philopatrie). Les frayères sont des zones de rivières assez profondes avec des sols pierreux.
Bien qu'il existe des menaces dans son aire de répartition, elles ne sont pas jugées suffisamment graves pour qualifier l'espèce comme menacée ou quasi menacée. Par conséquent, l'avenir de cette espèce est considéré comme étant "Peu préoccupant".

Des recherches sur le cycle biologique de cette espèce sont cependant recommandées, ainsi que la gestion de la population sauvage, la sensibilisation du public et l'élaboration d'un plan d'utilisation durable.
Description
Taille
: 12 à 16 cm SL
Respiration
Branchiale
Longévité
10 à 20 ans
Régime
Omnivore
Botia lohachata présente la forme typique des loches asiatique du sous-continent indien.
Sa coloration tigrée ressemble à un camouflage militaire.
Les jeunes poissons présentent un éclat métallique doré à argenté tandis que le corps adulte est gris à vert sans éclat. Il existe généralement trois marques "y" qui s'anastomosent ou restent non connectées chez certains individus de tous âges.

Le nom vernaculaire le plus couramment utilisé de loche yo-yo est dérivé de la couleur typique des juvéniles du groupe, comprenant une série de barres alternées noires, grises ou brunes en forme de "i" et de "y" (généralement 4 à 5 du premier, 3 du second) qui, dans la plupart des spécimens, semble former ce mot si l'on imagine les barres "i" former le centre de chaque "o".
À mesure que le poisson vieillit, les barres se brisent (anastomose).

Les membres du groupe B. almorhae sont distingués des autres Botia spp. par une couleur de base du corps blanchâtre, jaune, doré ou vert très clair et une taille adulte relativement grande allant jusqu'à 160 mm SL (Grant, 2007).

Note : La validité de cette espèce n'a jamais été entièrement résolue puisqu'elle n'a été décrite qu'à l'aide d'un seul spécimen juvénile.
 
Régime Alimentaire
Les Botia sont principalement carnivores. Leur régime alimentaire naturel comprend des mollusques aquatiques, des insectes, des vers et d'autres invertébrés. Toutefois, ils se nourrissent également de matières végétales si elles sont disponibles, y compris souvent des plantes aquatiques à feuilles molles.

En aquarium, ils ne sont généralement pas très difficiles à nourrir, acceptant plus grand majorité des nourritures sèches. On pourra leur proposer périodiquement des larves de chironomes vivants ou congelés, tubifex, artémies, des escargots... ainsi que des fruits et légumes frais tels que le concombre, le melon, les épinards ou des courgettes blanchies.
S'ils ont plutôt tendance à se nourrir au sol, ils peuvent parfaitement venir se nourrir dans la colonne d'eau, voire même en surface en se retournant.
Dimorphisme
Le dimorphisme de Botia lohachata ne se voit que lorsque les poissons atteignent la maturité sexuelle vers neuf centimètres de longueur corporelle.
À ce moment, les femelles sont plus rondes, surtout quand elles sont pleines d’œufs. Les mâles ont une rougeur autour des barbillons et de la bouche.
Dangerosité
 
 
 Faible
Les Botia spp. possèdent des épines sub-oculaires pointues et mobiles qui sont normalement dissimulées dans une poche de peau mais dressées lorsqu'un individu est stressé, par exemple s'il est retiré de l'eau.
Il faut donc faire preuve de prudence car celles-ci peuvent s'emmêler dans les filets de capture et celles des plus gros spécimens peuvent percer la peau humaine.
Maintenance
Population
6 minimum (10 recommandé)
Zone
Inférieure
Ratio M/F
1 / 1
Paramètres
Température
              24                       30
pH
              6                       8
GH
              5                        12
Brassage
Aquarium
Volume
300 l minimum (500 l recommandé)
Longueur
150 cm minimum (200 cm recommandé)
Botia lohachata, poisson de rivière à fortes variations saisonnières demande à être maintenu dans en bac rivière, le plus long possible, avec une eau vive et oxygénée.
Potamodrome, les variations saisonnières sont indispensables à sa maintenance et le bac devra être aménagé en conséquence.

Attention ! : On considère souvent qu'un poisson potamodrome ou qui, dans la nature, est soumis à de forte variations saisonnières, est facile à maintenir car supportant une large palette de paramètres de l'eau. En fait, c'est tout le contraire, un potamodrome ou un poisson soumis à de fortes variations saisonnières a un besoin vital de ces changements naturels. Il est donc impératif de les lui fournir. (N.D.A.)

Son habitat est constitué de ruisseaux aux fonds rocheux avec du gravier et on aménagera l'aquarium afin de restituer au mieux ce milieu. Des cailloux de différentes tailles, proposant aux poissons de nombreuses cachettes constitueront le décor le plus approprié.
Si les plantes ne sont pas indispensables, elles constituent cependant un milieu apaisant pour ce poisson plutôt timide.
Dans un grand bac, on pourra avantageusement créer une berge abondamment végétalisée et une zone caillouteuse, sans plante.

La filtration devra être puissante et modulable, afin de pouvoir reproduire les variations saisonnières de courant.
Les paramètres de l'eau devront aussi pouvoir être radicalement changés afin de restituer les changement que l'espèce subit lors de sa remontée en altitude.
Vous l'avez compris, la maintenance et, pourquoi pas, l'élevage, sera réservé aux aquariophiles averti(e)s.

C'est une espèce grégaire qui a besoin d'être entouré d'individus de sa propre espèce.
La communication entre les individus réside en des mouvements de la tête et des "craquements".
Les spécimens d'un même groupe se connaissent individuellement et s'organisent en une sorte de classement.
Cette particularité permet sans doute aux poissons d'un même groupe de se mélanger à d'autres lors du frai, vraisemblablement collectif.
Dans un aquarium, chaque poisson doit avoir sa propre zone de quiétude. Les rapports d'agression intraspécifique sont toujours le fait de conditions de maintenance défavorables.
Cette espèce nocturne et crépusculaire est donc relativement pacifique, mais peut être agressive avec ses semblables, Un aquarium richement doté de cache individuelle est indispensable pour constituer un groupe de six poissons ou plus.

Son comportement hyperactif peut sérieusement déranger les autres poissons dans un bac communautaire.

Maladie spécifique
Les botiidés sont également sensibles à une maladie communément appelée "maladie maigre" et caractérisée par une perte de poids. Ceci est particulièrement fréquent chez les spécimens nouvellement importés et semble être causé par une espèce du genre flagellé Spironucleus.
Il est possible de la soigner bien que les médicaments recommandés varient selon les pays. Les amateurs au Royaume-Uni ont tendance à utiliser l'antibiotique Levamisole et ceux aux États-Unis, le Fenbendazole (alias Panacur).

Comportements propres aux botiidés Comportements propres aux botiidés

Certaines habitudes comportementales des Botia spp. ont été enregistrées suffisamment souvent pour être considérés comme spécifiques du genre.

Par exemple, lors de batailles de domination qui se produisent assez souvent lorsque les poissons ont été introduits dans un nouvel aquarium ou que de nouveaux individus ont été ajoutés à un groupe existant, les protagonistes perdent normalement une grande partie de leur couleurs, un phénomène désormais connu sous le nom de "grisée".
De telles manifestations se produisent parfois également au sein d’un groupe établi, lorsque les individus cherchent à améliorer leur classement social.

Il est intéressant de noter que certaines observations suggèrent que le caractère du poisson le mieux classé, ou alpha, semble affecter celui de l'ensemble du groupe, même s'il faut dire que les études scientifiques sur le comportement des loches botiidés sont pratiquement inexistantes.

Il semble évident qu'ils affichent une certaine personnalité, certains spécimens étant naturellement plus audacieux ou plus agressifs que d'autres, par exemple. L'alpha est normalement le plus gros spécimen du groupe et souvent une femelle.

"L'observation" est aussi un comportement notable dans lequel les individus plus jeunes nagent flanc contre flanc avec les plus âgés, imitant chacun de leurs mouvements. Certains éleveurs rapportent que plusieurs poissons plus petits peuvent simultanément suivre un plus gros, avec même trois ou quatre de chaque côté !

La raison en est inconnue. Cela peut concerner un groupe dont les individus restent en contact les uns avec les autres lorsque les rivières gonflent en période d'inondation, réduisant peut-être la traînée en nageant "en formation" ou en ayant une autre fonction de communication (migratoire ?).
Il a été observé dans des aquariums avec un débit d'eau élevé ou faible et semble être habituel dans la mesure où certains individus observeront d'autres poissons si aucun congénère n'est présent.

Le son semble également être un facteur important de communication puisque ces loches sont capables de produire des clics audibles, ceux-ci augmentant en volume lorsque les poissons sont excités.
Les aspects comportementaux de ce phénomène restent largement sous-étudiés, mais on pense que les sons sont produits par le grincement des dents pharyngées ou des épines suboculaires .

Une autre curiosité est ce qu'on appelle la "danse des loches" qui implique un groupe entier nageant de manière constante et agitée autour des côtés du réservoir, en utilisant généralement toute la longueur et la hauteur.
Les raisons de ce phénomène sont inconnues et les rapports quant au moment où cela se produit varient, mais les déclencheurs les plus courants semblent être l'ajout de nourriture, d'eau fraîche ou de nouveaux congénères, et cela peut durer de quelques minutes à un jour ou plus. Il pourrait être lié à un comportement saisonnier précédent le frai. (NDLA)

Les botiidés s'installent aussi souvent dans des positions particulières, coincés verticalement ou latéralement entre des éléments de décor, ou même à plat sur le substrat. Il n’y a pas lieu de s’alarmer et cela semble être un comportement naturel au repos. (Seriously Fish,2011)

Disponibilité commerciale : Disponible

Il est exporté comme poisson d'aquarium depuis l'Inde (Jayalal et Ramachandran 2012) et les alevins sont également collectés et vendus après élevage et domestication (Ghosh et al. 2003). Les individus présents dans le commerce sont donc presque tous issus de prélèvement en milieu naturel.

De nombreuses hybridations entre les différentes espèces de Botia ont été réalisées, volontairement ou non, souvent par des erreurs d'identification, et la grande majorité des poissons vendus sous l’appellation "Botia lohachata" sont des hybrides.

Attention ! : Avec une espérance de vie d'au moins dix ans voire vingt ans, ce poisson ne doit jamais être l'objet d'un achat irréfléchi. Un aquarium "rivière"de bon volume est nécessaire à ce poisson grégaire très actif.
Reproduction
Type
Ovipare
Difficulté
Difficile
Aucun cas de reproduction en aquarium de Botia lohachata n'a été signalé, et les spécimens commercialisés sont produites en masse pour le commerce aquariophile grâce à l'utilisation d'hormones ou récoltées dans la nature.

On connait mal la biologie de cette espèce, mais elle semble proche de celle des autres membres du genre, à savoir un comportement potamodrome saisonnier précédant la reproduction.
Un passage en eau profonde favorisant la production d'hormones sexuelles, pourrait bien en être la clef.

À moins de posséder un immense bac rivière permettant de recréer les conditions naturelles du frai (ou de pouvoir mettre en oeuvre des moyens techniques importants), il n'est pas possible de reproduire ce poisson en captivité.
Commentaires
Etymologie : Botia, nom générique issu de la langue assami (assamais), langue indo-aryenne parlée en Assam dans la vallée du Brahmapoutre, et lohachata qui fait évidemment référence à son nom en hindi, Lohachat.

Utilisation traditionnelle, scientifique et/ou commerciale :
Cette espèce est utilisée pour l'alimentation et comme poisson d'ornement dans toute son aire de répartition (Hossen et al. 2016). Dans certaines régions du Bangladesh, cette espèce est séchée au soleil et vendue. (Samad et al. 2009).
Références
GBIF, IUCN,
Fishbase, Seriously Fish
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Comparison of evolutionary rates in the mitochondrial DNA cytochrome b gene and control region and their implications for phylogeny of the Cobitoidea (Teleostei: Cypriniformes).

Pour citer cette fiche :"Botia lohachata, Chaudhuri, 1912" B-Aqua / TE, GP (2023)